29 décembre 2005

Bobbito Garcia: A Tyler kind of guy

Hip Hop, sneakers, basketball, if you ever have a question about one of those subjects, then Bobbito Garcia is the man to see. DJ, professional ballplayer and real connoisseur of sports shoes, Bobbito is passionate about everything that we are passionate about. Meet a real Tyler kind of guy.

Lyrics: Théophile Haumesser

It's so much fun to chat with Bobbito Garcia. Not only is he a basketball and sneakers fanatic, but he's also an avid record collector and a well respected DJ. The radio show he used to host during the 90's alongside DJ Stretch Armstrong helped launch the careers of some of the illest New York lyricists. From Nas to Organized Konfusion, Black Moon, Big L, Company Flow or O.C., all the best MC's of the time have stopped by at a moment or another. Fed up with the state of Hip Hop these days, Bobbito is more than ever involved in basketball. Actually, it was at the Parisian street-ball tournament "le Quai 54" that we got the opportunity to sit down and talk with him.

Tyler: You first had your break in the music industry but, lately, you seem to be more involved with basketball stuff, right?
Bobbito Garcia: I've always been involved in basketball. Before I even worked at Def Jam in 1989, I played professionally in Puerto Rico, in 1987. I also played college basketball from '84 to '88. And I've played on the playgrounds of New York for all my life. When I started getting a name in the Hip Hop world, I was still playing, and a lot of people in the basketball community in New York didn't even know I was deejaying. And a lot of people that knew me because of my parties didn't know that I was playing ball every day. But then, my name got more known in both circles and people were like, "Oh, shit! That's the same Bobbito!"

T.: How was it like to play in Puerto Rico?
B.G.: It was amazing. I mean, when Puerto Rico beat the US at the Olympics, I was one of the few people that wasn't surprised. Because when I played out there, I saw that there was a ton of great players. We lost to the USA by one point in 1976 and our pro league is ten years older than the NBA. So we have a long history of loving basketball. There's a lot of legendary players in Puerto Rico and playing out there was one the biggest highlights of my life, because I'm 5'10, skinny (laughing), and I got to play in my homeland. Nothing could be better. I never thought I'd be able to do it.

T.: Do you think that the American players have finally realized that international basketball was for real?
B.G.: Oh yeah! If they didn't get it before, they definitely got it now. It's too obvious; you got all those international players in the NBA. You have the national teams of all these countries playing very well. Even the development of the playgrounds, worldwide, is incredible. I have a basketball magazine called Bounce, I'm the editor in chief, and we got articles from South Africa, Tokyo, London, Paris… We realized that it was now an international phenomenon. We recognize the global participation of playground basketball.

T.: How and when did you get the idea to do a basketball magazine by yourself?
B.G.: I didn't do it by myself, I have four partners. I had the idea to do a basketball magazine eight years ago, but it was only my idea. Those guys approached me and asked if I wanted to be a part of it, because they were gonna do it with or without me, and I said yes. In 2003, we put all our ideas together and we're doing well so far.

T.: I also saw that you had a show on ESPN, about sneakers. Can you tell me about it?
B.G.: It's called It's The Shoes. It's all about the sneaker culture. I do interviews with artists and athletes. I got the show because I did a book called Where Did You Get Those?, and the producers at ESPN read the book, they loved it and they thought that I was the right person to do the show. It's getting great ratings and we're talking about having a second season next summer.

T.: So, who has the sickest sneakers collection?
B.G.: Of the ones that I've seen so far, I would probably say Quentin Richardson and Carmelo Anthony. But, it's not fair because they get free sneakers off their ass (laughing). And they get million dollars contracts to wear them. I keep on asking the players "Yo, don't you think it's excessive to have 500 pairs of sneakers?". And a lot of kids on the internet, they hate me for that. But I just want to show that it's not about quantity, it's about quality and style. You can have one pair of sneakers and have a lot of style and have 500 pairs and don't know how to wear them.

T.: I heard that you were now an "ex sneaker addict", have you really got ridden of your whole collection?
B.G.: Yeah, that's true. One of my criticisms of Hip Hop is that it's becoming too materialistic. Hip Hop has always been materialistic, but it's always been balanced as well. I kinda felt that I couldn't be materialistic in my own life and be critical of others. Me, I'm a professional ball player and I need good sneakers to wear on my feet when I play, that's all. But I'm still interested in sneakers. Actually, I designed a couple of sneakers. The last one I did was for Adidas (he says it with a French accent). I did it for the 35 years anniversary of the shell toe. I did a special, 4.000 limited edition, Project Playground design. They sold out! Reebok has been talking to me about designing the DJ shoe that they have, with the headphones on the heel. And we may come out with a D.J. Cucumberslice special edition.

T.: Alright, but if you ever want to get rid of your records, please give me a call…
B.G.: (Laughing) Yeah, I got a lot of records. But I want to keep them for the rest of my life. I want to give them to my kids 'cause I've inherited a lot of records from my father. He gave me records from the 50's so if I give them to my kids, they'll be like 60 or 70 years old.

T.: What's the situation like with your labels, Fondle 'Em and Fruitmeat Records?
B.G.: They are both dead. I'm not doing either of them anymore. I have so much on my plate right now, that I don't really have the time for that. And the independent music scene is not what it used to be, so I use my energy going towards new challenges. Like the TV show and doing the magazine. I also do the voice for EA Sports' NBA Street Volume 2 and 3, the book Where Did You Get Those? is being developed into a documentary film. I still DJ twice a month in New York and all around the world. Besides, I don't get a lot of good demos. The game is different now, somebody who got a good demo will probably put it on the internet instead of approaching me and saying "Yo, I wanna put it out on vinyl", you know?

T.: Some people may not know that but you helped M.F. Doom get his career back on track. Are you surprised by his success?
B.G.: I am and I'm not. I'm so happy for M.F., him and I went through a lot. He got dropped from Elektra with KMD and when he became M.F. Doom, I put out his first five or six records on Fondle 'Em. He was fun to work with. Sometimes he was a pain in the ass (laughing), but that's my man. I love him. It's really good to see someone who put that much time into his music finally getting his due. Like, he get so much press now… I saw him perform in Central Park last summer, with De La Soul and The Roots, it's great for him.

T.: How would you say that Hip Hop has changed the most over the last ten years?
B.G.: Hip Hop has reached its creative high point about ten years ago. So a lot of stuff that comes out now, people are saying "He's the best" or "He's the best" but they're not really the best, it's just that they sell a lot of records. If you listen to records from ten or fifteen years ago, the rhymes are written better, you hear a lot of singing now in Hip Hop… It's fine, I mean, singing has always been a part of Hip Hop but I feel like in terms of rhyme structure and beat making, it already peaked. I would say that in another ten years, it's gonna be another form of music and another culture that's gonna be underground at first and then, years later, that's gonna be the next big thing.

T.: Do you still listen to a lot of Hip Hop these days?
B.G.: Oh absolutely. I go to Fat Beats once a month and I shop for records. I love the new Common album, I like Medaphoar from Stones Throw, there's still people out there making good records, but it's just not as many. That's why I quit doing the radio show. I did it for twelve years, but when you do a show from 1 AM to 5 AM and there's only five records that you like… it's hard.

T.: The Stevie Wonder compilations that you and DJ Spinna released last year were great, have you heard his new record?
B.G.: Nah, I haven't heard his new album yet, but I heard the single. I thought that the song was cool, but I didn't love it. I felt like he was trying to say too many words in one verse and I love Stevie Wonder when he has clarity. I think that it's what he's great at, and I don't think that record had clarity. But I love Steve Wonder, he's my favorite artist. (With an air of defiance) I love him better than Run DMC!

If there's anything else you'd like to know about Bobbito, check out those sites:

Bobbito Garcia : Un mec à la Tyler

Hip Hop, sneakers, basket, si vous vous posez une question sur l'un de ces sujets, Bobbito Garcia est votre homme. DJ, basketteur professionnel et grand connaisseur de "souliers de sports", Bobbito se passionne pour tout ce qui nous passionne. Rencontre avec vrai un mec à la Tyler.

Lyrics : Théophile Haumesser

C'est un réel bonheur de discuter avec Bobbito Garcia. Fanatique de basket et de baskets, le gaillard est également un grand collectionneur de disques et un DJ très respecté, dont l'émission de radio qu'il animait durant les années 90 avec son compère Stretch Armstrong à New York a vu défiler toutes les grandes pointures de l'époque. De Nas à Organized Konfusion en passant par Black Moon, Big L, Company Flow, Mad Skillz et tant d'autres, tous les plus grands MC's sont un jour passés sur son show. Déçu par l'évolution générale du Hip Hop ces dernières années, il s'occupe aujourd'hui beaucoup plus de basket-ball et c'est d'ailleurs dans les tribunes du tournoi de streetball parisien, le Quai 54, que nous nous sommes posés avec lui pour taper la discut'.

Tyler : Tu t'es d'abord fait un nom dans le milieu de la musique, mais il semblerait que tu t'occupes de plus en plus de basket ces derniers temps, comment ça se fait ?
Bobbito Garcia : J'ai toujours été dans le milieu basket. Avant que je ne bosse pour Def Jam en 1989, j'avais joué en pro au Porto Rico en 1987. Avant ça, j'avais joué à la fac (de 84 à 88) et toute ma vie j'ai arpenté les playgrounds de New York. Quand j'ai commencé à me faire un nom dans le Hip Hop, je continuais toujours de jouer à côté et il y avait plein de gens du milieu basket qui ne savaient pas que j'étais DJ et inversement. Au bout d'un moment, quand j'ai vraiment commencé à être connu, les gens ont réalisé que le Bobbito des playgrounds et celui des soirées Hip Hop était le même.

T : C'était comment de jouer au Porto Rico ?
B.G. : C'était incroyable ! Tu sais, quand l'équipe nationale a battu les USA lors du premier match des derniers Jeux Olympiques, j'étais l'une des rares personnes à ne pas être surpris parce que, quand j'ai joué là-bas, j'ai pu me rendre compte qu'il y avait du niveau et un réel potentiel. En 1976, les Américains ne nous avaient battus que d'un point et notre ligue professionnelle a dix ans de plus que la NBA ! Ça fait très longtemps que nous aimons ce sport et il y a de nombreux joueurs légendaires au Porto Rico. Jouer là-bas, ça a été l'une des meilleures expériences de toute ma vie. Je ne fais que 1,78 m et je suis maigrichon, et pourtant j'ai eu l'occasion de jouer pro dans mon pays d'origine. Jamais je n'aurais cru que ce serait possible…

T. : Est-ce que tu penses que les joueurs NBA ont enfin compris que le basket international c'était du sérieux ?
B.G. : Oh oui ! S'ils n'avaient pas encore pigé, cette fois ils ont eu le message. De toute façon, c'est évident, quand tu regardes le nombre d'étrangers qui évoluent maintenant en NBA et qui y excellent. Pour le basket playground, c'est la même chose, c'est en train de se développer partout à travers le monde. Je suis rédacteur en chef d'un magazine de basket qui s'appelle Bounce et on a fait des papiers sur des mecs du monde entier, de l'Afrique du Sud à Tokyo en passant par Londres ou même Paris - ce sera dans notre numéro d'automne -.

T. : Comment est-ce que tu as eu l'idée de lancer un magazine ?
B.G. : Je ne me suis pas lancé tout seul, j'ai quatre partenaires. Moi, j'avais voulu lancer un truc il y a huit ans de ça, mais ça ne s'était pas fait, et puis finalement, mes actuels associés sont venus me voir parce qu'ils avaient une idée similaire à la mienne. Là, j'ai sauté sur l'occasion. Le mag' existe depuis deux ans maintenant et pour l'instant ça se passe très bien.

T. : J'ai aussi entendu dire que tu avais une émission de télé sur ESPN, tu peux nous en parler un peu ?
B.G. : Bien sûr, ça s'appelle "It's the shoe". C'est très orienté "sneaker culture", j'ai été contacté par ESPN parce qu'il y a quelques années, j'ai sorti un bouquin sur les baskets qui s'appelle "Where did you get those ?". Dans l'émission, je me rends chez des athlètes connus et je les interroge sur leur collection de sneakers. Le show marche très fort et j'espère enchaîner très vite sur une deuxième saison.

T. : Des gens que tu as interviewés jusqu'à présent, qui a la collection de sneakers la plus dingue ?
B.G. : Je dirais Quentin Richardson (ndlr des New York Knicks) et Carmelo Anthony (ndlr des Denver Nuggets). Mais c'est trop facile pour eux, ils ont le cul bordé de sneakers (rires) et en plus ils ne les paient même pas. Pire, on les paie pour les porter ! C'est pour ça qu'une des choses sur lesquelles on insiste bien dans l'émission c'est que c'est la qualité et le goût qui comptent, et pas la quantité. Tu peux n'avoir qu'une paire de baskets et avoir beaucoup de style et être mieux sapé qu'un mec qui a cinq cent paires de pompes mais qui ne sait pas comment les porter.

T. : J'ai lu que tu étais désormais un "ex-sneaker addict" et que tu t'étais débarrassé de ta collection, c'est vrai ?
B.G. : Oui, absolument, pourtant j'avais à peu près cinq cent paires de shoes. Mais le truc, c'est que je trouve qu'un des gros problèmes du Hip Hop aujourd'hui, c'est qu'il est devenu trop matérialiste. C'est vrai qu'il l'a toujours été, mais avant il n'y avait pas que cette facette-là qui était mise en avant. Du coup, ça aurait été hypocrite de ma part de critiquer les autres tout en restant matérialiste moi-même. Moi, je suis un basketteur, donc j'ai besoin de bonnes chaussures pour pratiquer mon sport et c'est tout. Je n'ai pas besoin d'en avoir des centaines. Mais je continue de m'intéresser de près au sneakers. J'ai même dessiné quelques models. J'en ai fait pour Adidas (il le prononce à la française en rigolant), pour les 35 ans de la Superstar, j'ai fait un model spécial, limité à 4000 exemplaires, signé Project Playground, c'est le nom de l'équipe de basket avec laquelle je joue et avec laquelle je fais des démonstrations. C'était une très bonne expérience. En ce moment, je suis en contact avec Reebok pour éventuellement faire le design de leur "DJ shoe", on va peut-être faire une édition spécial DJ Cucumberslice (ndlr l'un de ses pseudos).

T. : En tout cas, si tu décides un jour de te débarrasser de tes disques, passe moi un coup de fil, ok ?
B.G. : (Rires) Ok, ok. C'est vrai que j'ai beaucoup de disques. Mais tu sais, je vais les garder jusqu'au bout parce que je veux pouvoir les donner à mes gamins. Moi, j'ai eu la chance d'hériter de la collection de mon père, dedans il y a pas mal de disques des années 50, donc si je les donne à mes enfants, ces disques auront presque 70 ans.

T. Qu'est ce qu'il est advenu de tes labels Fondle 'Em et Fruitmeat Records ?
B.G. : Les deux sont morts. En ce moment, j'ai vraiment trop à faire pour pouvoir m'occuper en plus d'un label. Et puis, la scène underground n'est plus ce qu'elle était. Je préfère dépenser mon énergie en me lançant dans de nouveaux défis, comme l'émission de télé ou le magazine. Je fais aussi les voix sur les jeux NBA Street volume 2 et 3 de EA Sports, là je vais enchaîner sur un documentaire basé sur le livre "Where did you get those ?", je continue de mixer deux fois par mois à New York et je fais aussi des soirées un peu partout à travers le monde, donc tu vois, j'ai plein de projets.

T. : Certaines personnes ne le savent peut-être pas, mais c'est toi qui a aidé MF Doom à relancer sa carrière, est-ce que tu es surpris par son récent succès ?
B.G. : Oui et non. En tout cas, je suis trop content pour lui parce que, lui et moi, on a vécu plein de trucs ensemble. Après la mort de son frère, il s'est fait viré par Elektra quand il était encore Zev Lov X de KMD, il a pas mal galéré et quand il est devenu MF Doom, c'est moi qui ai sorti ses cinq, six premiers disques sur Fondle 'Em. C'était vraiment cool de bosser avec lui, même si parfois il était re-lou comme personne (il éclate de rire). Mais c'est mon pote, j'ai plein d'amour pour lui et ça fait vraiment plaisir de voir réussir quelqu'un qui a autant travaillé que lui. La semaine dernière, je l'ai vu en concert à Central Park avec De La Soul et The Roots, c'est mortel tout ce qui lui arrive.

T. : Selon toi, qu'est-ce qui a le plus changé dans le Hip Hop ces dix dernières années ?
B.G. : Je pense que, d'un point de vu créatif, le Hip Hop a atteint son apogée il y a dix ans de ça. Maintenant, on dit qu'untel ou untel est le meilleur, mais c'est juste qu'ils vendent beaucoup de disques. Il y a dix ans, les rimes étaient bien mieux écrites, maintenant il y a beaucoup de refrains chantés… ce qui est cool parce que le chant a toujours fait partie du Hip Hop mais je trouve qu'en ce qui concerne l'écriture pure et la façon dont les beats sont construits, on a déjà atteint le top il y a dix ans. Dans dix piges, il y aura une nouvelle forme de culture et de musique qui aura émergé.

T. : Tu continues quand même d'écouter des trucs qui sortent maintenant ?
B.G. : Oui, absolument. Je vais à Fat Beats une fois par mois et je continue de surveiller ce qui se passe. J'adore le nouvel album de Common, j'aime beaucoup Medaphoar de Stones Throw, il y a toujours des gens qui font de la bonne musique, c'est juste qu'ils ne sont plus aussi nombreux qu'avant. C'est pour ça que j'ai arrêté d'animer l'émission de radio que je faisais avec Stretch Armstrong. Je l'ai fait pendant douze ans, mais quand tu dois tenir l'antenne de une heure à quatre heure du matin et que tu n'as que cinq disques que tu as vraiment envie de passer, c'est chaud…

T. : L'an dernier, avec DJ Spinna, vous avez sorti deux compilations mortelles de reprises de Stevie Wonder. Est-ce que tu as écouté son nouveau disque ?
B.G. : Non, j'ai juste entendu son single. J'ai bien aimé mais je n'ai pas adoré. Je trouve qu'il a essayé de mettre trop de mots dans chaque couplet, et moi j'aime quand il s'exprime avec clarté, ce qui est pourtant habituellement une de ses grandes forces. Mais j'adore Stevie Wonder, c'est mon artiste préféré… (Avec un air amusé de défi) je l'aime plus que Run DMC !

Vous trouverez plus d'infos sur Bobbito sur les sites suivants :

15 décembre 2005

Tyler 18, dans tous les kiosques !

Qu'est ce que Tyler-blog ? What is Tyler-blog?

Tyler, c'est le magazine Sports et Cultures Urbaines.

Un mag de passionnés pour les passionnés, de sports, de musique, de culture, de fringues, de cinéma, de graphisme... bref de tout ce qui bouge et qui remue dans l'underground.

Pas de tabous ni de sujets hors d'atteinte pour Tyler. Tant que ça nous/vous intéresse, on en parle. De la NBA au cyclisme, de Céline à Kery James, de la sneaker-culture à Dupontel en passant par Thierry Henry, R.A. The Rugged Man ou Tinker Hatfield, on trouve tout et de tout dans Tyler.

Mais alors pourquoi ce blog ?

Tout d'abord, parce que c'est la meilleure façon pour nous de rester au plus près de vous entre chaque numéro. Mais pour une autre raison, également. En tant que journaliste, il est toujours frustrant, faute de place, de devoir effectuer des coupes sombres dans les interviews ou dans les articles et de ne pas pouvoir laisser parler les artistes ou les sportifs auxquels nous nous intéressons, autant que nous le souhaiterions.

Ce blog sera donc le complément idéal du magazine. Vous y trouverez des interviews intégrales, des chroniques inédites et des annonces concernant les principaux évènements sportifs ou culturels à ne surtout pas manquer.

Stay tuned…

Tyler is the Sports and Urban Cultures' magazine.

A magazine made by passionate people for passionate readers, about sports, music, culture, gear, movies, design… everything that moves and shakes in the underground.

Nothing is out of bound or out of reach for Tyler. As long as we/you're interested in it, we'll talk about it. From the NBA to cycling, from Celine to Kery James, from the sneaker-culture to John Gotti, from Thierry Henry to R.A. The Rugged Man or Tinker Hatfield, you can find anything and everything in Tyler.

What is the purpose of this blog, then ?

First of all, it is the best way for us to stay close to you in between issues. But there's another reason also. It's always frustrating for us journalists, to have to cut down the interviews and the articles about the artists or athletes that we're interested in.

Therefore, this blog will be the perfect complement to the magazine. Here, you'll find un-cut interviews, exclusive reviews and previews about all the sports and cultural events that you absolutely don't want to miss.

Stay tuned…